Hace unas semanas, un grupo de solicitantes de asilo venezolanos, que llegaron a la Gran Manzana en un autobús chárter procedente de Texas, se presentaron en el Centro de Migrantes de Nueva York, en la iglesia de San Francisco de Asís, pidiendo un lugar para alojarse. Más recientemente, los migrantes se presentaron en el Centro con documentos de identidad en la mano. Bajo sus nombres estaba impresa la dirección de la iglesia de la calle 31 Oeste. Dado que los agentes de la Patrulla Fronteriza de EE.UU. no liberan a los migrantes a menos que muestren un destino previsto, se ha corrido la voz a través de la Red Franciscana para Migrantes presente en México y América Central entre los cansados viajeros que atraviesan el camino, a menudo peligroso y desafiante, hacia la libertad, de que si sus miras están puestas en la ciudad de Nueva York, el Centro de Migrantes es un lugar de acogida.

Según Julian Jagudilla, OFM, director del Centro de Migrantes desde 2013, estos encuentros no son aislados. De hecho, el creciente número de migrantes que son transportados en autobús a Nueva York desde la frontera sur, se está convirtiendo en la norma – y no son sólo los migrantes que acuden a este ministerio franciscano que ha proporcionado una respuesta humanitaria a miles de inmigrantes – individuos y familias, también para los funcionarios de la ciudad.

Antes de la crisis de los autobuses, Manuel Castro, comisionado de la Oficina de Asuntos de Inmigración de la Alcaldía, ya se había reunido con Julián en el Centro de Migrantes para discutir cómo la ciudad podría apoyar su trabajo de alcance. Pero desde esa reunión, el Centro de Migrantes se ha convertido en una parte fundamental de la respuesta de la ciudad -que implica a organizaciones sin ánimo de lucro, privadas y religiosas- para ayudar a atender a los migrantes recién llegados. La reputación, y una relación de trabajo previa, es lo que atrajo al Sr. Castro al Centro de Migrantes.

«Conocí al comisario cuando estaba en la Coalición de Inmigrantes de Nueva York. Es muy consciente de lo que hacemos en el Centro de Inmigrantes. Recientemente me invitó a unirme a él en el centro de admisión de la Autoridad Portuaria para dar la bienvenida a los inmigrantes cuando salían de los autobuses tras su largo viaje desde Texas. Tenemos que trabajar juntos para asegurarnos de que los migrantes se sientan bienvenidos y estén recibiendo la vivienda y los servicios sociales que necesitan», dijo Julian, señalando que la Iglesia de San Francisco de Asís está considerando la ampliación de un programa para asegurar mochilas y material escolar para incluir a los niños migrantes que se inscribirán en las escuelas públicas cuando la sesión académica 2022-23 comience en septiembre.

Julian Jagudilla, OFM

«En circunstancias normales, nos vemos inundados de solicitudes de asistencia en cualquier número de cuestiones que van desde los servicios legales y la vivienda, hasta los servicios sociales y la reunificación de las familias. Todo el mundo sabe que es bienvenido en el Centro de Inmigrantes, y que nuestro personal y voluntarios saben cómo ayudar a la gente a conseguir lo que necesita. Todos los inmigrantes, independientemente de su origen étnico o religión, acuden al Centro de Inmigrantes porque se sienten seguros, confiados y cómodos con los franciscanos y la Iglesia católica», explicó Julian, quien dijo que el Centro de Inmigrantes ha estado trabajando con otras organizaciones sin ánimo de lucro para ayudar a los inmigrantes recién llegados a Nueva York a orientarse en materia de vivienda, alimentación, atención sanitaria y otros servicios sociales disponibles a través de las agencias municipales, estatales y federales.

Reflejando el espíritu franciscano de acoger al extranjero entre nosotros, el Centro de Inmigrantes es uno de los pocos programas de Nueva York que ofrece un servicio integral de asistencia y defensa de los inmigrantes indocumentados. Al darse cuenta de la creciente necesidad de proteger los derechos de los no ciudadanos, Julian ayudó a ampliar los servicios del Centro de Inmigrantes para incluir la educación, la defensa y la creación de redes, así como abogados y otros voluntarios que proporcionan asistencia legal a los inmigrantes, les ayudan a navegar por los servicios sociales y otras ayudas y beneficios, y los conectan con las organizaciones sin fines de lucro y agencias gubernamentales.

Cuando las seis provincias franciscanas de los Estados Unidos se conviertan en una sola de costa a costa en octubre de 2023, Julian tiene la esperanza de que el Centro de Inmigrantes de Nueva York pueda ampliar su alcance a todo el país. «Por supuesto, esto requeriría el apoyo de la provincia y de los frailes. Imagínese la realización de un sueño que prevé una respuesta nacional en la tradición franciscana de atender a los inmigrantes alienados y desplazados, proteger los derechos y el bienestar de los migrantes y refugiados – especialmente los indocumentados – y promover la educación, la defensa y la creación de redes», dijo.

Julian compartió una historia que dice mucho sobre la necesidad de una respuesta compasiva a todos los recién llegados a los EE.UU. Compartió que una escuela primaria en una parroquia donde los frailes de la Provincia Franciscana del Santísimo Nombre proporcionan atención pastoral inscribió a un solicitante de asilo que habría sido enviado de vuelta a su país de origen, lo que habría sometido al estudiante a los peligros que amenazan la vida de la que huyeron.

«Las historias de muchos de estos inmigrantes son desgarradoras. Lo único que buscan es una vida mejor y un lugar seguro para vivir. Debemos enfocar esto con un corazón franciscano, y eso incluye educar y concientiziar sobre la difícil situación de nuestros hermanos y hermanas recién llegados», dijo.